Investigación

El laboratorio de "Neurobiología del estrés y la adicción" de la Universitat Autònoma de Barcelona está dirigida por Antonio Armario, Roser Nadal y Raül Andero, y está centrado en los siguientes temas:

  1. Procesamiento cerebral de los estímulos estresantes y utilidad de diferentes marcadores biológicos de activación neuronal. 
  2. Procesos y mecanismos involucrados en la adaptación al estrés crónico. 
  3. Impacto del estrés en la psicopatología y los mecanismos neurobiológicos subyacentes.

Principales objetivos

  1. Identificar las áreas del cerebro y fenotipos neuronales activados por la exposición a estímulos estresantes emocionales y farmacológicos (drogas adictivas). Utilizamos genes de expresión tempranos (IEGs), tales como c-fos y el arc, y cambios epigenéticos (fosforilación de histonas y acetilación). Nuestra hipótesis es que los cambios epigenéticos podrían ser más restringidos que la expresión de IEGs y pueden ayudar a identificar áreas y neuronas críticas. Con estas herramientas estamos explorando cómo la exposición simultánea a dos estímulos estresantes o a un estrés y una droga adictiva interacciona en el cerebro.
  2. Después de la exposición repetida a una amplia gama de estímulos estresantes emocionales hay una reducción de la respuesta a los mismos estímulos (homotípicos) que se observa a nivel fisiológico (es decir, en las hormonas del eje hipotalámico-pituitario-adrenal) y de comportamiento. La adaptación también se observa en la expresión cerebral de los IEGs. Nuestros principales objetivos son identificar los procesos cognitivos/emocionales que influyen en la adaptación, así como las áreas del cerebro y los mecanismos neuroquímicos implicados. Una de nuestras principales hipótesis es que la adaptación al estrés repetido no es un proceso de habituación simple, como generalmente se supone, sino un proceso complejo que puede implicar aspectos cognitivos y señales asociativas. Una segunda hipótesis es que la adaptación al estrés es tan difícil de bloquear farmacológicamente o por lesiones cerebrales, ya que probablemente implica vías cerebrales y procesos neuroquímicos que se dan en paralelo y de forma redundante.
  3. Es conocido por décadas que la exposición al estrés en humanos está implicada en el origen de algunas psicopatologías, como ansiedad, depresión y adicción a las drogas. Más recientemente, se ha demostrado que una sola exposición a ciertos estímulos estresantes puede resultar en cambios de larga duración neuroendocrinos, cognitivos y emocionales, similares a los encontrados en el síndrome de estrés post-traumático (PTSD). Nuestro propósito es identificar las características de los estímulos estresantes que determinan su impacto psicopatológico, así como las bases biológicas de las diferencias individuales en la resistencia o la vulnerabilidad a las consecuencias del estrés. En este sentido, uno de nuestros focos principales es la activación del eje HPA y su regulador clave, el factor o hormona liberador de corticotropina (CRF o CRH), que ha demostrado ser un eslabón biológico fundamental entre el estrés y la psicopatología. Además, también estudiamos la vía BNDF-trkB cuya activación en áreas críticas tales como la formación hipocampal y la amígdala es importante para limitar las consecuencias negativas del estrés.
  4. Las experiencias estresantes en la infancia y la adolescencia tienen importantes implicaciones a largo plazo en el comportamiento y la fisiología del animal adulto. Nuestro grupo está utilizando un enfoque multidisciplinar para investigar los mecanismos por los que estos efectos tienen lugar. Esta línea de investigación tiene varios objetivos específicos: (1) explorar cómo las experiencias estresantes en etapas tempranas del desarrollo alteran la vulnerabilidad al estrés en la edad adulta, (2) determinar el impacto de estas experiencias estresantes en la autoadministración de alcohol, (3) identificar factores de riesgo que predisponen a una mayor susceptibilidad a desarrollar enfermedades asociadas con el estrés, y (4) las diferencias de género en el impacto del estrés temprano.

Financiación

Nuestro grupo es parte de la "Red de Trastornos Adictivos" (RTA) del Instituto de Salud Carlos III. El grupo también recibe financiación del Ministerio de Ciencia e Innovación de España (MICINN), la Generalitat de Catalunya (grupos SGR) y el Plan Nacional Sobre Drogas (MSPS). También realizamos algunas validaciones conductuales de sistemas de software y hardware para roedores de Panlab, SLU.

Equipos e instalaciones

Actualmente el laboratorio cuenta con los equipos necesarios para realizar experimentos conductuales en roedores en estrés (inmovilización en tabla y en tubo, choques eléctricos en las patas, olor a gato, natación forzada), adicción (autoadministración operante de cocaína y etanol, condicionamiento de preferencia por un lugar), ansiedad/exploración (campo abierto, corredor circular, laberinto elevado en forma de cruz, plancha de agujeros, prueba de luz y oscuridad, respuesta de sobresalto acústico), aprendizaje/memoria (laberinto de Morris, condicionamiento del miedo al contexto y auditivo, evitación activa) e impulsividad (5CSRTT y descuento por demora).

Tenemos también un laboratorio convencional y de radiactividad para llevar a cabo técnicas bioquímicas (ELISA, Western Blot, radioinmunoanálisis), así como histológicas (inmunohistoquímica e hibridación in situ). Tenemos también un equipo para cirugía estereotáctica.

Investigación en la UAB

La UAB es una de las cinco universidades en España que logró en el 2009 la distinción de "Campus de Excelencia Internacional". Nuestro grupo es parte del Instituto de Neurociencias (INc) de la UAB. El carácter multidisciplinar de la investigación llevada a cabo en el INC, sobre la base de su especialización en diferentes enfermedades psiquiátricas y neurológicas, enriquecida por la extraordinaria colección de modelos experimentales animales, celulares y de daño cerebral y medular, y los avances científicos logrados en los últimos años, coloca al INC en una posición excelente para la formación de investigadores predoctorales y postdoctorales. Además, las instalaciones comunes del INc, que incluyen las unidades de cultivo celular, microscopía e histología, facilitan la aplicación de diferentes enfoques experimentales para mejorar la calidad de la investigación. Con este fin, el INc cuenta con personal técnico cualificado y con experiencia y un gran número de equipos que son difíciles de adquirir por grupos individuales.

Oportunidades para los estudiantes

Puedes realizar el Máster Oficial en Neurociencias de nuestra Universidad, el cual es miembro de NENS, la red de Escuelas Europeas de Neurociencias . Además, nuestro Programa de Doctorado de Neurociencias ha recibido en el 2011 la "Mención hacia la excelencia" por parte del Ministerio de Educación.

Si estás realizando el grado de Psicología en nuestra Universidad y quieres participar en nuestros experimentos, puedes matricularte en el "Practicum de Psicología" o realizar el "Trabajo de fin de grado".

Si estás realizando algún grado en la Facultad de Biociencias, ves por favor al enlace de "Prácticas en empresas e instituciones" para información adicional.

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